Física en Femenino | Escuela de Fisica

Física en Femenino

"Hay jóvenes que se autolimitan porque piensan que la ciencia es para las feas,
o porque piensan que tiene que dejar de lado ciertas aspiraciones como mujeres,
como la maternidad, la relación de pareja, la familia y el hogar. Podemos ser una
combinación de todas esas cosas". "La ciencia es una vocación, igual que el arte,
por lo tanto nos va a exigir mucho y, en efecto, hay que ser un poco locos y locas
para dedicarse a una actividad sistemática a la que no siempre se le va a ver la
punta de la madeja, pero que sin duda va a dar muchísimas gratificaciones…….
[E]s importante para la mujer la ayuda de la familia, la madre, la abuela, pero
sobre todo la pareja para compartir la carga doméstica del hogar."

Hebe Vessuri, en "La ciencia no es para las feas ni implica renuncias."

   
   
Dedicado, muy especialmente, a Bruni, mi amiga virtual.
   


LA FÍSICA Y LA MUJER.

Este 8 de marzo como es costumbre se celebrará el Día de la Mujer. Por lo que hoy, a fines de febrero, es ya un buen día para pensar y escribir sobre la participación de la mujer en la Ciencia. En algunos lugares del mundo, como en Valladolid, España y Dundee, Escocia se van a realizar foros y eventos sobre la mujer y la ciencia. Pienso que aquí en Venezuela debiéramos hacer lo mismo. Si bien es cierto que nuestros números de participación de la mujer en STEM (acrónimo inglés para indicar, Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) son mejores que en muchos otros países, sin embargo, en especial en disciplinas como la Física, todavía hay mucho margen para mejorar. No es mi intención abordar aquí en detalle el problema de género en la Física, solamente quiero presentar algunas ideas y dar unos comentarios.(*)

Varias universidades y centros de ciencia mantienen en sus portales en Internet una nutrida información sobre el tema de la mujer y la física. Como es el caso en los temas de científicos, la mayor parte de la infomación se encuentra en idioma inglés. El aporte de las mujeres a la Física del siglo XX es resaltado en una página web de la University of California, Los Angeles (UCLA) que presenta sus contribuciones más importantes. También existe una página web del FermiLab dedicada a presentar los asuntos que afectan a la participación de las mujeres en la física. Mientras que la University of Southern California (USC), mi otra Alma Mater, mantiene una sección de su portal con información en línea para las mujeres en Física, lugar a donde los refiero si desean encontrar mayor información. Por otra parte, en algunos países, como en el Canadá, se realizan conferencias de tres días especialmente para mujeres en la Física, y, por último, tenemos la página web, Women in Science, del premio a la mujer en la Ciencia que otorga L'Oreal/UNESCO.

En español hay menos información, no obstante, si existen varios sitios de referencia: Mujeres en Física de la Real Sociedad Española de la Física, y uno de la Universidad de Puebla (BUAP) en México. También hay una presentación sobre la mujer en la historia de la ciencia que mantiene un sitio en Internet del Gobierno de Canarias y un artículo interesante, una entrevista a, Silvina Ponce Dawson, profesora de Física Biológica en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, sobre su experiencia de vida como mujer en Física y sobre las actividades del Grupo de Trabajo de Mujeres en Física, de la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada (IUPAP), del cual ella forma parte—más adelante en el texto volveremos también a tocar el tema de la IUPAP.

Mundialmente, y comparada con otras disciplinas como la Química o la Biología, la Física se caracteriza por ser una disciplina poco atractiva, esto es, con una capacidad reducida para atraer a las mujeres. ¿Por qué será?

Una de las personas que ha intentado dar una respuesta a esta interrogante es el profesor, Howard Georgi, de Harvard University. Su presentación en FermiLab se puede ver aqui: Georgi on “Women and the Future of Physics”. También existe una página web de la American Association of University Women con las explicaciones para el caso norteamericano: Why so few.

Existe también un estudio comisionado por el American Institute of Physics, el cual encontró varios elementos que hacen que los departamentos de Física funcionen mejor para las mujeres: ver What Works for Women in Undergraduate Physics?, Physics Today, 2003 y la presentación PowerPoint. Este estudio sugiere varias recomendaciones, las cuales presentaré más adelante como acciones a considerar para nuestro entorno educativo.


La mujer trae una perspectiva diferente y necesaria.

La presencia activa de la mujer en la Física es importante porque su participación trae una mayor pluralidad en las ideas y aporta diferentes perspectivas y enfoques, sin olvidar el glamour, muy bien capturado por la revista VOGUE en el caso de la profesora de Harvard University, Lisa Randall.

No quiero entrar aquí en detalles sobre los modos de conocer de las mujeres porque estoy muy lejos de ser un experto en el tema, pero si creo que la mujer tiende a pensar naturalmente de una forma más relacional y holística, y busca conseguir un conocimiento más íntimo (¿más amoroso?) que los hombres (sería muy interesante poder contar con un estudio sobre las formas de pensar y de abordar el conocimiento de las científicas venezolanas).

Un ejemplo de esto que digo se nota claramente en el acercamiento hacia la ciencia de la genetista, y premio Nobel, Bárbara McClintock. En un estudio sobre su vida, "A Feeling for the Organism", realizado por Evelyn Fox Keller (quien de ser física pasó luego a ser historiadora de la ciencia, ver más abajo), la historiadora recuenta detalles de sus entrevistas con McClintock:

    Muchas veces ella repite que uno tiene que tomarse el tiempo de buscar, tener la paciencia de escuchar 'lo que el material tiene que decirte', tener la disposición, la apertura 'para dejar que venga hacia ti'. Y por sobre todas las cosas, uno debe tener un 'afecto por el organismo.' ("Over and over again she tells us one must have the time to look, the patience to hear 'what the material has to say to you', the openness to 'let it come to you'. Above all, one must have a 'feeling for the organism.')—Ver al final la cita en inglés in extenso.(**)

Este modo de conocer no es único de las mujeres. Es decir, no es que los hombres no puedan abordar el conocimiento de forma similar, solo que, en mi opinión, en los hombres esta forma de pensar es mucho menos natural. Goethe, a quien muchos no consideran un científico sino un poeta, —aunque de hecho fue ambos (ej. teoría del color y metamorfosis en plantas)— desarrolló una forma de hacer ciencia holística que ahora viene siendo estudiada por físicos como Henri Bortoft , y Arthur Zajonc. El tema no es irrelevante. Lograr un futuro sostenible para nuestro planeta va a requerir de una síntesis de los modos de hacer ciencia de los físicos y los ecólogos. Alcanzar una síntesis de esas dos visiones de la ciencia, llamadas newtonianas y darwinianas por John Harte va a requerir de formas de conocer (ways of knowing) como las de Bárbara McClintock, y Goethe— y también, Leonardo Da Vinci, lo que subraya adicionalmente la necesidad de tener un diálogo profundo entre la ciencia y el arte. Hace poco me referí a este tema en Física y Arte.


Maltratos y mejoras.

Mucho tiempo ha transcurrido desde la fascinante historia de Anna Maria van Schurman (1636), la primera mujer estudiante universitaria. Poco a poco, las mujeres lograron conquistar espacios en la universidades del mundo, afrontando en el proceso no pocas dificultades. La Física no ha sido una excepción. La cultura de la Física durante un buen tiempo trató muy mal a las estudiantes de física, como lo revela este artículo de Evelyn Fox Keller, "Anomaly of a Woman in Physics", sobre su experiencia como estudiante doctoral en Harvard University. Otra física que sufrió mucho como estudiante de física fue, Shirley Jackson, la primera mujer de color en alcanzar el PhD en Física en el MIT: entre otras dificultades, por ejemplo, fue sometida al ostracismo, ya que sus compañeros de clase no socializaban con ella, y hasta uno de sus profesores la insultó diciéndole que 'las mujeres de color deberían más bien aprender un oficio' (colored girls should learn a trade).

No puedo negarles que soy un gran "fan" de la Dra. Jackson, quien luego de una trayectoria breve como físico de partículas en FermiLab y Stanford (SLAC), se dedicó exitosamente por varios años a la investigación en la física de la materia condensada en los Laboratorios Bell de AT&T, para pasar luego a la arena pública como presidente del National Research Council en donde tuvo un papel destacado rescatando una agencia del gobierno en problemas y hoy es la flamante rectora, confirmada para un segundo período en el cargo, del Rensselaer Polytechnic Institute (RPI), puesto desde donde dirige un plan impresionante de transformación del RPI. La National Academy Press (NAP) publicó un libro sobre ella, el cual se puede bajar gratis del portal de la NAP.

Otra historia interesante de escuchar es la de la física teórica, Melissa Franklin: Breaking Into the Harvard Physics Boys Club. Y ya que mencioné que soy fan de la Dra. Jackson, no puedo menos que declararles a Uds. que mis otras dos físicas favoritas (aunque a una de ellas la consideren más como química) son Lise Meitner y Rosalind Franklin, a ambas le escamotearon vilmente su derecho a recibir un premio Nobel, mientras que los hombres con quienes ellas trabajaron como pares en las investigaciones si lo recibieron (Otto Hahn en el caso de Lise Meitner y el descubrimiento de la fisión nuclear y, James Watson y Francis Crick, en el caso de Rosalind Franklin y el descubrimiento de la estructura del ADN). Y si alguien me pide que incluya en la lista a otra física, no dudaría en sumar el nombre de la Primera Dama de la Física, Chien Shiung Wu (ver aquí su obituario en Physics Today.) A ella tampoco le dieron un Nobel, creo se lo merecía por haber comprobado experimentalmente la violación de la paridad en las interacciones débiles.

Si bien las condiciones para las mujeres en física han mejorado bastante, la participación de la mujer continua sigue siendo insuficiente. Pero, el problema de la baja representación de la mujer en la disciplina es solo uno de los problemas. ¿Cómo es el día a día de las mujeres en la Física? La respuesta es que no hay igual acceso a oportunidades y recursos, y por ello, el desarrollo de las carreras de las mujeres graduadas en física se ve afectado negativamente. También están las responsabilidades familiares y del hogar que afectan más a las carreras de las físicas que a la de los físicos. ¿Que cómo se todo eso?

Porque existen estadísticas que han sido comisionadas al American Institute of Physics (la organización que diseña las encuestas y hace el análisis estadístico de los datos) por parte de la IUPAP (International Union of Pure and Applied Physics). La IUPAP ya ha realizado cuatro reuniones internacionales sobre el tema de Mujeres en Física (Women in Physics). La primera, en el año 2002, en París, la segunda, en el 2005, en Río de Janeiro, la tercera, en el 2008, en Seúl, Corea, y la última en el 2011 en Stellenbosch, Sudáfrica. Las venezolanas no participan en estas conferencias porque la comunidad de físicos venezolana no está interesada en que Venezuela sea miembro de la IUPAP (a pesar de los beneficios potenciales que incluyen financiamientos modestos para participar en congresos y eventos internacionales etc. y oportunidad de influir en las comisiones y políticas públicas internacionales que afectan a los físicos)—cinco años de esfuerzos personales tratando de que la membresía de Venezuela en IUPAP sea una realidad me confirma que efectivamente no hay interés, hay desunión, hay desidia. ¿Nos mercemos, en la física venezolana, estar como estamos?

En fin, existe una encuesta, Global Physicist Survey, respondida por 15.000 físicos (entre ellos 3 mil mujeres) de 130 países—si no recibiste la encuesta ya sabes el porque. Este estudio global aparece en forma resumida en un artículo publicado recientemente por Physics Today, "Women in physics: A tale of limits." En esta encuesta (ver, "Tabla Encuesta"), se muestra como en todos los rubros necesarios para el buen desarrollo profesional: financiamiento, espacio de oficinas y laboratorios, equipos, dinero para viajes, apoyo secretarial, acceso a empleados o estudiantes, oportunidades de ser conferencista invitado, hacer investigación en el extranjero, servir de editor en revistas especializadas, y ser tutor de estudiantes graduados y de pregrado, las físicas de países desarrollados y en desarrollo reportaron tener menos acceso a recursos y oportunidades. La presentación y el artículo incluído dan mayores detalles.

La representación de la mujer (egresadas pregrado) en la física mejoró (por ejemplo, en los Estados Unidos pasó de cerca del 9,5% en 1978, a aproximadamente 21% en el 2010), y las mujeres son ahora mejor tratadas. A nadie en su sano juicio, se le occuría decirle a una estudiante de física que se busque un oficio, pero como ya vimos, globalmente existen limitaciones en el acceso a recursos y oportunidades. Debemos mejorar.


VENEZUELA, GÉNERO y FÍSICA.

¿Quiénes fueron las primeras físicas venezolanas?
Un poco de historia para empezar. Si bien, estoy seguro que podemos decir que nuestro primer físico fue Carlos del Pozo y Sucre, quien en 1800 sorprendió a Alejandro Humboldt en Calabozo con sus experimentos de electricidad (!imagínense en el medio de los llanos, en plena alborada del siglo XIX había un cumanés haciendo experimentos con equipos que había construido él mismo!), creo no equivocarme, si digo que la primera mujer venezolana físico fue, Clemencia Garcia Villasmil (1925-2002), quien de niña vivió en Ginebra, Suiza (su padre era cónsul en ese país), estudió bachillerato en el liceo Fermín Toro, y se graduó en el Instituto Pedagógico de Caracas (1948) como profesora de física y matemáticas.

Posteriormente, ella fue becada por el Ministerio de Sanidad para estudiar en Estados Unidos, allí asiste a la Universidad de Columbia en donde obtiene una maestría en Física y, en 1952, un PhD en la especialidad de Física de Radiaciones. A su regreso, funda, en 1952, el Servicio de Física de Radiaciones del Instituto Oncológico Luis Razzetti. Siempre trabajó en el área de Física Médica, en la calibración de instrumentos (treinta unidades de radioterapia que en ese entonces existían en toda Venezuela), seguridad radiológica, dosimetría, y estimación de dosis en sistemas biológicos. Fue también profesora asociada de la Cátedra de Radioterapia y Medicina Nuclear en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela. Mujer pionera, siempre la única mujer entre colegas hombres.

[Nota (19/7/2013): Un estudio reciente del autor ha recuperado para la memoria histórica de la UCV el hecho de que la primera profesora de Física de la UCV es Hajnal Ildikó Fényes, quien se unió al Departamento de Física de la Escuela de Física y Matemáticas en 1962.]

Por otra parte, las tres primeras egresadas en física de la Facultad de Ciencias, UCV fueron Dora Lina Dos Santos Carvallo (Tesis: Acerca de algunos problemas de la aproximación al equilibrio, 1966), Perla Hachuel Moreno (1967), y, varios años después, Laura Feijoo Pérez (1973). Ahora, bien antes de nuestras tres egresadas, ya estaba en el país procedente de París, en 1962, la hoy profesora emérita de la Universidad Simón Bolívar, la Dra. Estrella Abecassis de Laredo.


Vessuri, Canino, Lemoine y Roche.

En Venezuela existen dos estudios (1, 2) de H. Vessuri. y M.V. Canino sobre género en Ciencia y Tecnología en Venezuela (1990-2001) que indican que en general en el área de Ciencias (no así en Ingeniería) se ha alcanzado la paridad de género, con un predominio femenino en la Facultad de Ciencias de la UCV—en el período 1990-1999, de la Facultad de Ciencias egresaron 2.165 profesionales de la ciencia de los cuales 1.186 (54,8 %) fueron mujeres.

En los estudios, las investigadoras Vessuri y Canino concluyen que:

    “La evidencia de la base empírica desafía la visión de una comunidad científica masculina en Venezuela. Al mismo tiempo, los estudios de caso confirman (con las inflexiones de la herencia sociocultural peculiar del país) los hallazgos de la mayoría de los trabajos en la sociología de la ciencia que sugieren que, a pesar de avances notables y de situaciones de verdadero empuje femenino, persisten las desigualdades entre hombres y mujeres en ciencia … Por otro lado, la dimensión institucional del trabajo y las entrevistas realizadas a investigadoras en distintos ambientes de trabajo sugieren que los contextos institucionales inciden de diferentes maneras sobre el desarrollo de la potencialidad femenina, especialmente en cuanto a que en algunos persisten en mayor medida patrones de comunicación y una organización del trabajo inadecuados para las mujeres. ..

    Con esto queremos decir que la situación del género en la ciencia que se hace en Venezuela, y probablemente en todas partes, es muy compleja, aproximándose a un mosaico colorido más que a una pieza unicolor. Con todo, si alguna conclusión general puede alcanzarse sobre el tema, es que hay relativamente menos discriminación para hacer ciencia que en otros países, tanto de América Latina como más avanzados. Hay prácticamente tantas mujeres como hombres en la actividad académica en un país donde hay poca ciencia. ..

    La evidencia recogida revela, por otra parte, las maneras como las situaciones personales y familiares imponen condicionantes y problemas e inducen estrategias y enfoques al trabajo científico que son específicamente femeninos. A pesar de la existencia de sistemas de apoyo familiares (familia extensa) o sociales (guarderías, pre-escolar, servicio doméstico) las científicas venezolanas enfrentan las restricciones comunes del sistema de investigación científico, incluyendo la coincidencia de la etapa de gestación y crianza con el período en el que se espera una elevada productividad de la investigación. A menudo las científicas tienen un desarrollo más tardío que sus colegas masculinos en cuanto a productividad. Si bien pareciera haber cierta divergencia entre logro educacional y empleo entre las mujeres, en las condiciones favorables de algunos contextos institucionales éstas demuestran tener niveles similares de productividad a los hombres en su actividad científica a través de diferentes tipos de publicaciones, mientras que es todavía más frecuente encontrar que tienen entre un tercio o un quinto de la productividad de los hombres.”

Por otra parte, también vale la pena leer un ensayo de Walewska Lemoine y Marcel Roche porque en el mismo los autores sugieren ciertos factores sociales y educativos que pueden predisponer a la mujer venezolana hacia las actividades académicas en Venezuela: ¿Por qué la mujer hace ciencia en Venezuela? Acta Científica Venezolana 38:304-310, 1987.


¿Y cómo están las cosas en casa?: La Escuela de Física (EDF)

Desconozco si hay estadísticas de Venezuela para los egresados en Física—sin embargo, ver: Jaime Requena en (3)—, lamentablemente no contamos con una Sociedad Venezolana de Físicos que mantenga las estadísticas como debería ser su labor. Tal vez, el Ministerio de Ciencia y Tecnología o el Ministerio de Educación Superior tenga las estadísticas, pero yo no he podido encontrar estos datos en la web.

A efecto de comparar, en los Estados Unidos, el porcentaje de mujeres egresadas de los programas de física varió de cerca del 9,5% (1978) al 22% (2002). En 1998, por ejemplo, las mujeres obtuvieron cerca del 40% de los B.Sc en Matemáticas y en Química pero solo 19% de los B.Sc. en Física—en USA anualmente egresan entre 4.000 y 5.000 B.Sc en Física (no he tenido tiempo para consultar reportes con datos más recientes, sin embargo, hay un gráfico de la AIP que muestra una cifra cercana a 6.000 B.Sc egresados para el 2010 y otro gráfico que muestra un porcentaje similar (~21%) para la participación de la mujer.)

Retomando el caso concreto de los egresados de la EDF, el porcentaje histórico de mujeres egresadas es de aproximadamente 22% (96 mujeres entre 438 egresados). Sin embargo, en los últimos años la participación femenina en la EDF se ha incrementado en un 39% (período 2004-2008; 38/97)(***)

Entonces, considerando que todavía existe espacio para aumentar la participación de la mujer en la carrera de Física (~55% en toda la Facultad de Ciencias vs. 39% en la EDF en años recientes), cabe preguntarse:


¿Qué acciones debería tomar la EDF para aumentar la participación femenina en la Licenciatura en Física?

No tengo respuestas propias. Pero, existe un estudio, realizado por un grupo de físicas norteamericanas pertenecientes al programa, National Task Force on Undergraduate Physics, y del proyecto (Strategic Programs for Innovations in Undergraduate Physics) SPIN-UP, que presenta varias recomendaciones, las cuales si bien no están enfocadas directamente hacia las mujeres, según el estudio, las recomendaciones sugeridas tienen el potencial de impactar positivamente en la participación femenina en la carrera de física.

La infomación utilizada aquí proviene, además del ya citado, What Works for Women in Undergraduate Physics?, de estas otras dos fuentes:

Why many undergraduate physics programs are good but few are great.
R.C. Hilborn, R.H. Howes, 2003, Physics Today 56(9), p38.

SPIN-UP (Strategic Programs for Innovations in Undergraduate Physics) Report


Recomendaciones SPIN-UP:

Las recomendaciones dadas en estos reportes tienen como meta desarrollar un clima más amistoso para todos haciendo que la cultura de los departamentos o escuelas de física sea más incluyente y con mayores niveles de cooperación. Ellas notaron que los departamentos de física exitosos tenían programas especiales de captación dirigidos hacia los liceos y los estudiantes que toman los cursos de física básica/introductoria para reclutar a nuevos estudiantes hacia la carrera de Física. Observaron que el profesorado de esos departamentos actúa como promotor mercadeando al departamento o escuela al participar en ferias de ciencia, programas de cursos de verano, y en las visitas a los liceos etc. Además, estos departamentos diseñan sus páginas web teniendo en mente mostrar explícitamente la participación de las mujeres en la física.

Todas las acciones recomendadas generan un ciclo virtuoso que podemos visualizar en el diagrama siguiente: DIAGRAMA

El proyecto SPIN-UP recomendó:

Monitorear la cultura de los estudiantes: asegurarse que es inclusiva, fomentar que los estudiantes se traten como colegas y promover que no se participe en chistes sexistas ya que esto no es una actitud profesional en el laboratorio o en la clase.

Espíritu de cooperación: fomentar la cooperación en general desde actividades formales de trabajo en grupo a facilitar la formación de grupos de estudios informales.

Referencias a mujeres científicas como modelos: mencionar los trabajos de mujeres científicas durante las clases y/o en afiches departamentales.

Enfatizar aplicaciones de la física a problemas ambientales o sociales.

Investigación: fomentar la participación temprana de estudiantes en proyectos de investigación, ya que desarrolla una relación menos formal entre estudiantes y profesores.

Seguridad: Asegurarse que los estudiantes se sientan seguros de trabajar solos en el departamento o durante la noche.

Calidez: Hacer que el entorno en los departamentos de física sea más cálido y amistoso. Propiciar una cultura departamental orientada hacia los estudiantes mediante varias acciones:

  • Proveer a los estudiantes con un área de trabajo común dentro del departamento. La idea es que ésta área sirva para que los estudiantes estudien juntos, den tutorías a otros estudiantes y que interactúen socialmente entre ellos mismos y también con los profesores.
  • Los departamentos (visitados por SPIN-UP) que tenían las áreas mas cómodas (ver foto del ‘student lounge’ del Departamento de Física de la Universidad de Minesota) mejoraron mucho las relaciones con los estudiantes.
  • Seminarios de física a nivel de pregrado.
  • Escoger profesores con talento y con personalidad amistosa para los cursos de física básica.
  • Ofrecer un sistema de tutorías dirigido por los estudiantes de los años superiores. Este servicio tiene como beneficios que los nuevos estudiantes tiene otros recursos para su aprendizaje, significa un empleo para los estudiantes de años superiores que le permite ejercitarse en la explicación de conceptos en física. Los estudiantes de los años superiores se hacen mentores de los estudiantes menos experimentados.
  • Usar estudiantes como asistentes en los laboratorios de docencia.
  • Seminarios departamentales regulares enfocados en temas de interés para los estudiantes: becas, posgrados, oportunidades de trabajo, pasantías en empresas, y con participación de los egresados.
  • Crear un club de física. Los clubes de física ayudan en actividades de acercamiento con los liceos, ayudan contactando a los egresados del departamento para invitarlos actividades y llevan base de datos de los egresados, planifican viajes(a centro de investigación otras universidades). Ejemplos: Brandeis, Western Michigan, Clarkson, y distribución de los clubes de física y astronomía en los Estados Unidos.


GÉNERO Y FÍSICA EN EL BACHILLERATO

Localmente, a nivel de bachillerato, existen varios estudios que tienen conclusiones relevantes para el tema de género en la Física. Por ejemplo, María Maite Andrés, en su trabajo, El Interés hacia la Física: Un Estudio con Participantes de la Olimpiada Venezolana de Física, trae una conclusión relacionada con el tema de género:

    El perfil de intereses hacia la física presenta diferencias fundamentales según el sexo de los estudiantes, lo cual puede estar relacionado con la definición de roles que se hace para cada uno de los sexos en nuestra sociedad. Ello es consistente con los resultados de otros estudios realizados en el área afectiva (Lehike, Hoffman, y Gardner, 1984; Simpson y Oliver, 1990). Los varones están significativamente más inclinados por los tópicos de electricidad y física moderna que las hembras, ocurriendo lo contrario con el tema de acústica. Por otra parte, las hembras están más interesadas por la física en su contexto de impacto social, mientras que los varones prefieren aprender más física relacionada con el desarrollo tecnológico.

Por otra parte, en un estudio, igualmente con estudiantes de bachillerato, Evolución del Perfil Socioacadémico de la Física en Estudiante Venezolanos, José Sebastiá y Pablo Moncada (Enseñanza de las Ciencias, 2000, 18(1), 87-94) concluyen:

    Al analizar las variables Perfil y Actitud, en relación con el género del estudiante, los resultados indican que los varones tienen una percepción de la física más positiva que la de las mujeres. Aunque la percepción de la física es siempre más positiva en los varones, la brecha entre varones y mujeres es inicialmente pequeña (en el primer nivel, estudiantes de unos 15 años) y aumenta progresivamente con la edad, haciéndose significativa en el tercer nivel (estudiantes de unos 17 años). Estos resultados están en consonancia con los de un estudio llevado también a cabo en Venezuela con relación a la asignatura de Matemática…. y con otras investigaciones que muestran actitudes de los varones más positivas que las de las mujeres, aunque en ocasiones la diferencia es no significativa … Sin embargo, en algunos de ellos…..la brecha existente entre la percepción de los varones y las mujeres evolucionaba en el sentido de disminuir con la edad en lugar de aumentar.

De estos estudios se desprenden dos cosas. En primer lugar, hay que acercarse a las jovenes entre los 13-15 años antes de que empiecen adquirir del entorno ideas negativas sobre la física. Lo cual supone una labor de 'scouting' de la EDF en los colegios y liceos. En segundo lugar, podemos notar que, al igual que el equipo de SPIN-UP, aquí también se encontró un mayor interés en las mujeres por las aplicaciones de la física a problemas sociales y ambientales. Una razón adicional para incluir un curso de Física Ambiental en el currículo de la Licenciatura en Física.


CODA

Es mi visión personal que un egresado en física, además de mostrar un dominio global y amplio de la disciplina, debe adquirir en sus estudios un conocimiento intuitivo y conceptual de la física— no es solamente saber calcular—y debe además poder manejar no sólo los conceptos lineales, reduccionistas, y de equilibrio sino también los conceptos no lineales, holísticos, y del no equilibrio (sugerimos leer: Educating Physicists for Industry en donde se explican razones de porque los egresados deben estar familiarizados con estos otros conceptos). Igualmente, pienso que todos nuestros egresados en física deben estar familiarizados con la problemática ambiental global y la sustentabilidad del planeta (tema al cual también le he dedicado unas líneas en, Física y Cambio Climático) y, !qué bueno es saberlo!, si se implementan cursos y/o se crean programas de investigación en estos temas, además también se facilita la participación de la mujer en la Física.

Introducir temas de la vida real—real world problems— en la licenciatura, aún en fases tempranas (primero y segundo año), es sencillo. Lo que pienso que nos hace falta es más bien tener una mayor amplitud y apertura de mente, salirnos de una visión académica limitante de lo que creemos que debe ser un físico. Mecanismos sencillos para introducir temas de la vida real en la licenciatura los hay. Por ejemplo, en la University of Maryland, College Park, existe un curso para freshman llamado, PHYS170 Professional Physics Seminar en el cual se discute como la física está relacionada con los problemas de mundo y en donde, adicionalmente, los estudiantes reciben charlas de físicos, egresados que trabajan en la industria, investigadores de otras instituciones, y profesores del departamento sobre temas de física de alto nivel, temas de la frontera de conocimiento. Contar con cursos como este ayudaría a tener una mejor participación de la mujer en la Licenciatura en Física.

Una de las áreas que cae dentro de esta categoría de lo social y ambiental es Física Médica, y ya la Escuela de Física ofrece esa oportunidad de especialización con una opción en la carrera y con un postgrado profesional, sin embargo, deberíamos profundizar esta especialización mucho más teniendo nuestros propios grupos de investigación, y más ahora que hay una Tercera Revolución en marcha con la convergencia de las Ciencias de la Vida, con las Ciencias Físicas y la Ingeniería.

Pero, además, existen otras áreas interdisciplinarias que estoy seguro tienen el guiño aprobatorio femenino como:

Para terminar solo me resta felicitar a todas las mujeres venezolanas en física que hacen hogar, docencia y ciencia al mismo tiempo y a las que trabajan como físicos en industrias y centros médicos. A las decenas de mujeres en física quienes desde universidades, laboratorios, observatorios y puestos industriales o de servicios de radiología médica trabajan tratando de hacer que este maltrecho país sea un lugar mejor para vivir: ! FELICIDADES!

Y ya, al finalizar, no puedo dejar de recordar a mi madre, Aura Marina, que en paz descanse, quien no fue física, pero si parió a uno, quien esto escribe.

José Alvarez-Cornett
Representante de los Egresados al
Consejo de Escuela de Física, Fac. Ciencias, UCV
@chegoyo
josecornett2000@marshall.usc.edu

____________________________
(*): Parte del contenido en este artículo lo presente por primera vez como un subtema de mi reporte sobre la reforma curricular de la Licenciatura en Física. Como representante de los egresados consigne dicho reporte ante el Consejo de Escuela de Física en febrero 2011.
(**): "Over and over again she tells us one must have the time to look, the patience to hear 'what the material has to say to you', the openness to 'let it come to you'. Above all, one must have a 'feeling for the organism.'

One must understand "How it grows, understand its parts, understand when something is going wrong with it. [An organism] isn't just a piece of plastic, it's something that is constantly being affected by the environment, constantly showing attributes or disabilities in its growth. You have to be aware of that.......You need to know those plants well enough so that if anything changes,....you [can] look at the plant and right away you know what this damage you see is from—something that scraped across it or something that bit it or something that the wind did."You need to have a feeling for every individual plant.

"No two plants are exactly alike. They' re all different, and as a consequence, you have to know that difference,"...."I start with the seedling, and I don't want to leave it. I don't feel I really know the story if I don't watch the plant all the way along. So I know every plant in the field. I know them intimately and I find a great pleasure to know them."
(***) 2004 (52,4 %; 11/21) 2005 ( 20%; 3/15) 2006 (30% ; 6/20) 2007 (50%; 8/16) 2008 (40%; 10/25)

(1) Vessuri, H. y M.V. Canino, El género en la ciencia venezolana (1990-1999). Interciencia, 26(7): 272-281.
(2) Vessuri, H. y Canino, M.V. ‘La otra, el mismo’. El género en la ciencia y la tecnología en Venezuela. Revista Cuadernos del Cendes, Vol.54: 55-102, septiembre-diciembre.
(3) Según, el Dr. Jaime Requena, es su discurso de incorporación a la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales, las Facultades de Ciencias de las universidades venezolanas han graduado hasta el año 2000 a 9.819 profesionales, distribuidos en 3.155 biólogos, 761 físicos, 925 matemáticos, 2.447 en computación y 2.531 químicos. (“Ciencia y Democracia: a propósito de Humberto Fernández Morán”, Octubre 2002)

Leyendo sobre Sexismo lingüístico y visibilidad de la mujer

Leyendo sobre Sexismo lingüístico y visibilidad de la mujer en http://cultura.elpais.com/cultura/2012/03/02/actualidad/1330717685_77112...
me encontre con esta referencia: "Margarita Salas pronunció la conferencia inaugural del curso 2005-2006 en la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Se titulaba Experiencias de una vida dedicada a la investigación científica. "

Aqui está el enlace a la conferencia de Margarita Salas quien es una bioquímica española.

http://www.amit-es.org/assets/files/actividades/M.Salas.pdf

JAC

mujeres y física

Un artículo bien documentado que incita al debate y la profundización. No había pensado en su importancia, de la cual quedé convencido. Me gusta, entre otros, que haya abordado el tema del razonamiento femenino de los problemas siempre obstaculizado por el totalitarismo del pensamiento políticamente correcto. Creo que Hipatia hizo estudios científicos antes que la teutona que referencia, sólo que le gustaba más la Teoría de Números que las supercuerdas... Ojalá que las instituciones emplazados respondan a los retos planteados.