Andres Kalnay | Escuela de Fisica

Andres Kalnay

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LA INFLUENCIA QUE TUVO EL PROFESOR ANDRÉS KÁLNAY
EN LA ESCUELA DE FÍSICA DE LA FACULTAD DE CIENCIAS DE LA
UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA (UCV)

Andrés José Kálnay nació en Buenos Aires, Argentina, el 10/08/1932. Obtuvo su Licenciatura (1958) y su Doctorado (1963) en Ciencias Fisicomatemáticas, en la Universidad de Buenos Aires. Siendo Profesor de la Universidad Nacional de Córdova, Argentina (1962-1966); su fuerte oposición al golpe militar de 1966 lo forzó a emigrar; siendo luego Profesor de la Universidad Nacional de Ingeniería, Lima, Perú, en 1967. Fue contratado por la UCV desde el 01/02/1969 hasta el 31/01/1971, yéndose posteriormente al Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC); allí falleció el 29/04/2002.

En esta breve nota me voy a referir únicamente a la extraordinaria importancia que tuvo Andrés para nuestra (actualmente denominada) “Escuela de Física” en su desafortunadamente corta, aunque intensa, estadía. Para captar este hecho, estimo que hay que ubicarlo primero en su contexto histórico.
Debemos saber que fue en la UCV, en el año 1963, que egresaron los dos primeros físicos del país. A la llegada de Andrés, se tenía un grupo de físicos jóvenes con escasa experiencia en investigación, que tuvieron que encargarse prácticamente solos de llevar adelante las actividades académicas junto con unos pocos físicos de mayor experiencia; pues por diversas razones, hubo un éxodo de gran parte de los físicos veteranos; básicamente: argentinos, brasileños y españoles.

Al poco tiempo de haber llegado, Andrés dictó un magnifico curso de mecánica cuántica de post grado y organizó tres grupos de investigación. Posteriormente dictó varios cursos de física. A esos grupos se integraron, con diversas duraciones y grados de compromiso, muchos de estos jóvenes físicos teóricos (que luego obtuvieron sus doctorados en Universidades extranjeras). Andrés efectuó una reunión donde nos informó sobre sus líneas de investigación en física teórica; ofreciendo que cada quien se adhiriese a la que más le llamara la atención. Veamos en breve el detalle.

(1) Grupo de Mecánica Clásica.
Búsqueda de estructuras de tipo Cuántico en Mecánica Clásica.
Adherentes: V. S. Alonso y J. D. Mujica.

(2) Grupo de Teoría de Campos.
Desarrollo de la Teoría Cuántica de Campos de I. E. Segal.
Adherentes: H. Gzyl, J. J. Salazar y M. Vetrovec.

(3) Grupo de Mecánica Cuántica.
Localización en Mecánica Cuántica y problemas conexos.
Adherente: P.L. Torres (autor de esta nota).

De esos grupos de trabajo fructificaron múltiples publicaciones en revistas.

Andrés era: cordial, colaborador, con importantes conocimientos y experiencia en investigación en física teórica (con numerosas publicaciones), entusiasta y de gran dedicación al trabajo. Creo que eso mismo estiman la mayoría de las personas que lo trataron y que le profesan un gran aprecio.
Señalemos que era un hombre muy enfermo. Sufría de unas terribles migrañas que lo mantenían en casa recostado y a oscuras; un promedio de una vez al mes (a veces más de una semana). Jamás he conocido una persona que ingiera tantos medicamentos como él; al abrir las gavetas de su escritorio, la cantidad de fármacos presentes era realmente impresionante. Nunca encontró cura a su padecimiento, sólo ligeros paliativos.

Voy a finalizar con un comentario muy personal. Para mí, su estadía fue crucial. De hecho, los aspectos de la física que me interesaban (y los únicos que me siguen llamando la atención) eran los fundamentos de ésta. Como se sabe, este tipo de interés es poco apreciado por la comunidad de los físicos. Tenía grandes dudas sobre la legitimidad de esos “gustos”, llevándome incluso a pensar con frecuencia que lo correcto era abandonar esta esfera de actividad. Y, … llegó Andrés, justo en el momento adecuado, y no sólo por sus dotes de investigador y maestro. En efecto, sus intereses sobre la investigación en física eran, precisamente, sobre sus fundamentos. Sin duda alguna fue mi maestro y fue mucho lo que aprendí de él en un corto tiempo.

P. L. TORRES
Prof. Jubilado
Escuela de Física (UCV)
22/07/2015

Una nota histórica importante

Muy interesante la nota del profesor Pedro Torres (mi profesor de Física cuántica) sobre su experiencia de trabajo con Andrés José Kálnay. Es información de primera mano sobre cómo se desarrolló la Escuela de Física por eso su nota es importante.

En mi ensayo,
Andrés José Kálnay (1932-2002) y la Mecánica de Nambu entre nosotros hay más detalles sobre la vida y obra de este insigne físico teórico pilar de la física en Venezuela.

JAC